Was ist der Unterschied zwischen einem Meer und einem Ozean?

Geografisch gesehen sind Meere kleiner als Ozeane und befinden sich in der Regel dort, wo Land und Ozean aufeinandertreffen. Typischerweise sind Meere teilweise von Land umschlossen.

Das Wichtigste im Überblick:
  • Obwohl es nur einen globalen Ozean gibt, unterteilen Experten ihn im Allgemeinen in fünf große, miteinander verbundene Becken: den Pazifik, den Atlantik, den Indischen Ozean, den südlichen Ozean und die Arktis.
  • Meere sind kleinere Wasserkörper, die teilweise von Land umschlossen oder umgeben sind.
  • Das Mittelmeer ist mit 2,9 Millionen Quadratkilometern das größte Meer der Welt; dennoch ist es kleiner als der Arktische Ozean.
  • Obwohl Meere im Allgemeinen viel flacher sind als Ozeane, ist das karibische Meer deutlich tiefer als die durchschnittliche Tiefe des Ozeans.
Untschied Meer und Ozean

Was ist der Unterschied zwischen einem Meer und einem Ozean?

Es ist ein weit verbreiteter Irrglaube zu denken, dass Ozean und Meer dasselbe sind. In der Tat werden diese beiden Wörter oft austauschbar verwendet, ohne die richtige Definition von beiden zu kennen. Was also macht diese Wasserkörper zu dem, was sie sind? Inwiefern sind sie sich ähnlich und, was noch wichtiger ist, inwiefern sind sie unterschiedlich?

Der größte Teil des Wassers der Erde ist in den Ozeanen, Meeren und Buchten gespeichert, die 96,5 % der 1,36 Milliarden Tonnen Wasser ausmachen. Geografisch gesehen bedecken die Ozeane den größten Teil der Erde. Etwa 71 % der Erdoberfläche sind von Ozeanen bedeckt.

Die Weltmeere liefern mindestens die Hälfte des weltweiten Sauerstoffs und speichern etwa 50 Mal mehr Kohlenstoff als die Atmosphäre. Die Ozeane beeinflussen auch das Klima der Erde durch einen ständigen Wärmetransfer vom Äquator zu den Polen. Durch die Verdunstung auf der Meeresoberfläche entsteht Regen auf einen Großteil der Landflächen der Erde.

Was ist die Definition von Ozean und Meer?

Während einige die Begriffe Ozean und Meer austauschbar verwenden, gibt es einen Unterschied in den geografischen Definitionen dieser beiden Begriffe.

Ein Ozean ist eine viel größere offene Wasserfläche als ein Meer.

Per Definition ist ein Meer ein kleinerer Teil eines Ozeans und wird in der Regel teilweise von einer Landfläche umschlossen.

Daher befinden sich alle Meere in Gebieten, in denen Ozean und Land aufeinander treffen. Meere sind typischerweise teilweise von Land umschlossen.

Größe

Trotz der enormen Größe der fünf Ozeanbecken unterscheiden sie sich drastisch in ihrer Größe. Der Pazifik ist mit 168 Millionen Quadratkilometern bei weitem das größte. Er erstreckt sich vom Norden des Globus bis in den Süden und grenzt an zahlreiche Länder Asiens und Amerikas. Die Arktis, die sich ausschließlich in der Nordpolarregion befindet, bildet mit 15 Millionen Quadratkilometern das Schlusslicht; das sind mehr als 150 Millionen Quadratkilometer Unterschied zum Pazifik.

Auch bei den Weltmeeren ist es schwer, eine Durchschnittsgröße festzulegen, da es sie in allen Formen und Größen gibt. In der Regel sind sie jedoch deutlich kleiner. Das Mittelmeer, das mit dem Atlantischen Ozean verbunden ist, ist mit 2,9 Millionen Quadratkilometern das größte Meer der Welt. Dennoch ist es kleiner als der Arktische Ozean. Weitere große Meere sind die Karibik, das Südchinesische Meer und das Beringmeer im Pazifik.

Zum Vergleich: Das Marmarameer – ein Binnenmeer, das komplett in der Türkei liegt – ist mit 11.350 Quadratkilometern eines der kleinsten.

Atlantischer Ozean

Ein Ozean hat eine deutlich größere Fläche, als ein Meer

Tiefe

Die durchschnittliche Tiefe des Ozeans beträgt 3.700 Meter, aber einige Teile reichen noch viel weiter. Der Marianengraben ist mit 11.034 Metern die tiefste Stelle der Erde; würde man den Mount Everest auf den Grund legen, wäre er komplett unter Wasser.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, den Ozean in verschiedene Zonen einzuteilen, aber die meisten Experten sind sich über ein Fünf-Schichten-Modell einig: die epipelagische, die mesopelagische, die bathypelagische, die abyssopelagische und die hadalpelagische Zone. Unnötig zu sagen, dass der Marianengraben in die letzte gehört. Die Teile des Ozeans, die die durchschnittliche Tiefe ausmachen, befinden sich in der bathypelagischen Zone, die sich von der 1.000-Meter-Marke bis zu 4.000 Metern nach unten erstreckt.

Alle Ozeane und Meere enthalten eine epipelagische Zone, die sich von der Oberfläche bis auf 200 Meter hinunter erstreckt. In dieser Schicht gibt es viel Sonnenlicht, wodurch die Photosynthese stattfinden kann.

Meere sind im Allgemeinen viel flacher als Ozeane, genauso wie sie kleiner sind. Trotzdem haben einige Meere große Tiefen, wie z. B. die Karibik, die mit 7.686 Metern die tiefste der Welt ist – eine Zahl, die deutlich über der durchschnittlichen Tiefe des Ozeans liegt.

Tierarten

Experten schätzen, dass etwa eine Million Tierarten im Ozean leben, allerdings sind sie nicht gleichmäßig über den Globus verteilt. Zahlreiche Faktoren beeinflussen die Menge und den Grad der Vielfalt dieser Lebewesen in bestimmten Regionen. Zu diesen Faktoren gehören die Temperatur, die Tiefe und die Entfernung vom Land.

pazifischer ozean blauwal

Ein Blauwal im Pazifischen Ozean

Fische und andere Wassertiere neigen dazu, in Meeren zu gedeihen, da diese eine freundlichere Umgebung darstellen. Die Ozeane, die in der Regel viel tiefer und weitläufiger sind, beherbergen eher einfache Lebensformen wie Plankton und Garnelen. Aufgrund dieses primären Unterschieds werden Meere eher für den kommerziellen Fischfang genutzt, während Ozeane für die Förderung anderer Ressourcen wie Öl und Erdgas genutzt werden.

Die Worte „Ozean“ und „Meer“ werden oft für das Gleiche verwendet, aber das ist technisch nicht korrekt. Es gibt einen globalen Ozean, einen riesigen, kontinuierlichen Körper aus Salzwasser, der in fünf große Becken unterteilt werden kann. Meere hingegen sind typischerweise kleine Bereiche eines Ozeans, die teilweise von Land umschlossen sind. Beide variieren in Größe, Tiefe und Vielfalt.

Die Erde ist hauptsächlich von Wasser bedeckt. Deshalb gilt: Je mehr wir über unsere Ozeane und Meere erfahren, desto besser können wir unseren schönen blauen Planeten verstehen.

Beispiele für Ozeane und Meere auf Karten

Die Karte unten zeigt die Lage der Tschuktschensee, der Beringsee und des Ochotskischen Meeres im nördlichen Pazifik. Alle drei Meere sind teilweise von Landmassen umschlossen.

In diesem Beispiel unten ist der Indische Ozean als offener Wasserkörper dargestellt. Die beiden Wasserflächen, die teilweise von Landmassen umschlossen sind, werden als Rotes Meer und Omansee bezeichnet.

Die Sargassosee ist das einzige Meer ohne eine Landgrenze

Eine Ausnahme von dieser Definition eines Meeres ist die Sargassosee. Die Sargassosee ist ein Meer innerhalb des offenen Ozeans und eine Region des Atlantischen Ozeans, die von vier Strömungen begrenzt wird, die einen Ozeanwirbel bilden.

Die Sargassosee ist das einzige Meer der Welt ohne Landgrenze.

Was die Sargassosee zu einem Meer macht, sind die Meeresströmungen. Das Meer liegt vor der Ostküste der Vereinigten Staaten und befindet sich innerhalb des Subtropischen Wirbels im Nordatlantik. Das Meer wird im Norden durch den Nordatlantikstrom, im Osten durch den Kanarenstrom und im Süden durch den Nordatlantik-Äquatorialstrom begrenzt.

Die Sargassosee ist nach einem frei schwimmenden Seetang namens Sargassum benannt. Diese Algenart ist „holopelagisch“, was bedeutet, dass sie sich im offenen Wasser fortpflanzt, anstatt sich auf dem Meeresboden zu vermehren.

Die Sargassosee ist ein Laichgebiet für bedrohte und gefährdete Aale sowie für Weißen Marlin, Heringshai und Goldmakrele.

Was sind die sieben Weltmeere?

Die Sieben Weltmeere ist ein historischer Begriff, der die vorherrschenden Handelsrouten und regionalen Wasserkörper benennt. Die Definition dessen, was diese Sieben Meere sind, hat sich im Laufe der Zeit geändert. Es wird angenommen, dass der Begriff erstmals 2.300 v. Chr. in der Hymne 8 des sumerischen Enheduanna an die Göttin Inanna auftaucht. Die alten Griechen benannten die sieben Meere als Ägäis, Adria, Mittelmeer, Schwarzes, Rotes und Kaspisches Meer sowie den Persischen Golf.

Die heutigen Sieben Meere sind der Arktische, der Nordatlantische, der Südatlantische, der Nordpazifische, der Südpazifische, der Indische und der Südliche Ozean. Diese Bezeichnung allerdings nicht mehr gebräuchlich.

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